BALMORHEA – Balmorhea

frontcoverAutant esquisse qu’ébauche de ce que deviendra Balmorhea quelques années plus tard quand le duo originel (Rob Lowe et Michael Muller) s’étoffera en un sextet épanoui, ce premier album éponyme enregistré à deux, réédité (et remasterisé pour l’occasion), est une bien belle façon de rendre à nouveau disponibles des morceaux qui ne l’étaient plus sur disque et qui n’étaient que trop rarement entendus sur scène.

Une manière également de documenter la genèse, d’appréhender l’essence du groupe, d’en saisir l’essentiel et de reconnaître ici (“Baleen Morning”) et là (“Dream of Thaw”) des trames de ce qui allait devenir quelques années plus tard les compositions riches et aventureuses de Rivers Arms ou de All is Wild, All is Silent. Piano et guitares, bruits ambiants et machine à écrire comme instrument à part entière, capables d’œuvres complexes comme de miniatures d’une touchante simplicité, du post-rock du dix-neuvième siècle déjà (“And I can hear the soft Rustling of my Blood”), en version de poche.

Parallèlement, Balmorhea vient d’enregistrer en formation complète un double single remarquable “Heir” (I et II), tout en grâce et légèreté, clin d’œil et compagnon parfait de ce Balmorhea éponyme. Une boucle idéale pour un groupe de plus en plus fascinant…

Balmorhea (Western Vinyl)

NB : Balmorhea sera au Point Ephémère, à Paris, le 13 novembre pour rejouer cet album en formation réduite (Rob Lowe et Michael Muller).

November 10, 2014  Comments Off

THE TWILIGHT SAD – Nobody Wants To Be Here And Nobody Wants To Leave

The_Twilight_Sad_-_Nobody_Wants_To_Be_Here_And_Nobody_Wants_To_LeaveLe titre du troisième morceau du quatrième album du groupe écossais comme une évidence presque triste, “I Could Give You All That You Don’t Want”, et le constat qu’il faut parfois “déradicaliser” et simplifier sa musique en essayant d’en garder l’essence, pour prétendre à des égards mérités...

D’entrée, trois singles potentiels et avérés, tendus sans être explosifs sur disque (en live, ce sera évidemment autre chose), représentatifs et presque trop évidents (on imagine déjà les versions acoustiques tout comme les extensions symphoniques) : ou comment prouver en moins de dix minutes que The Twilight Sad est un des meilleurs groupes écossais de cette dernière décennie (et par extension un des meilleurs groupes qui soit). Le reste ne sera qu’une heureuse redite en morceaux plus new wave que jamais (“It was never the same”), plus pop qu’à l’habitude (“Drown so I can watch”), plus drone encore aussi (le titre éponyme). Un autre titre, en forme de clin d’oeil, “Pills I swallow”, et la boucle accomplie, étrangement apaisée sur les derniers titres, en écho rusé à une entame tape-à-l’oreille…

Nobody wants to be here and nobody wants to leave : le cul entre deux chaises, position peu confortable, mais chez eux l’équilibre fragile est, depuis leurs débuts, synonyme de merveilles. En voilà une supplémentaire.

The Twilight Sad (Fat Cat)

November 2, 2014  Comments Off

MAYA KAMATY – Santié Papang

Visuel MAYA KAMATY - Santié PapangEntre autres “découvertes” d’artistes réunionnais ces derniers mois (Fabrice Legros, Saodaj’, Zanmari Baré...), une très belle voix féminine, de descendance heureuse (Gilbert Pounia, Ziskakan) et d’inspirations tout autant lumineuses.

Dès “Ansanm”, c’est Cesaria Evora et d’autres grandes dames que l’on entend ; et partout ailleurs un maloya élaboré plus orchestré/arrangé que l’ordinaire (on est plus proche de Davy Sicard que de Danyel Waro), un maloya conteur et volontiers frondeur. Un maloya qui a voyagé, qui se cherche encore (les deux morceaux en français, largement dispensables), qui s’efface parfois un peu (le joli “Mazine”) ou complètement (un “Zanfan” magnifique a cappella, pour clôre l’album)... mais qui, au son du kayamb toujours, donne en kreol rényoné de très belles émotions (le titre éponyme, “Son Zié”...).

Maya Kamaty (Sakifo/Atmosphériques)

October 19, 2014  Comments Off

XAVIER PLUMAS – Le cabinet vaudou des curiosités d’Adèle

Visuel XAVIER PLUMAS le Cabinet vaudouDécouvrir de nouveaux mots (ou presque), en redécouvrir d’autres oubliés, peu communs en littérature et d’autant plus rares et précieux en chansons, usités ici avec moult précautions et verbes lents. A l’accoutumée, allusions sexuelles fort éloquentes, paysages ruraux et belles tournures pour une poésie folk, maniérée à sa façon et exigeante dans ses constructions.

Tout aussi séduisante qu’avec Tue-Loup, la liberté solo étant juste prétexte à s’émanciper d’un nom, mais aucunement d’un esprit et d’un ton d’excellence. Jusqu’à cette fois, frôler le hit “Incendie”, vive incartade dans un album plutôt paisible en rebondissements.

Quoique “Activité” et d’autres encore : confirmations évidentes pour les fans qu’il y a dans un disque, une chanson, une phrase de Xavier Plumas bien plus d’aventures et d’émotions que dans tant de variétés ailleurs.

Xavier Plumas (La Lézarde)

 

October 13, 2014  Comments Off

RADIO ELVIS – Juste avant la Ruée

Visuel RADIO ELVIS - Juste avant la ruéeJuste avant la ruée, juste avant l’emballement, juste avant “d’entrevoir une piste qui nous mènerait sûrement au vent suffocant d’un sommet“. Perspective lucide, aussitôt contrebalancée : “combien de tasses avant le fond ?“. Manière d’aborder le rock et ses illusions…

En un titre “Goliath”, c’est l’écriture française racée et lettrée sur des sonorités entendues ailleurs (Vampire Weekend, WU LYF...). Influences récentes dans l’esprit bien plus que dans la transcription exacte : dès “La Traversée” (et plus loin “Le Continent” chanson bipolaire), c’est Dominique A (cela pourrait être ses titres), sombre, chanté avec une hauteur toute britannique et une singularité toute parisienne.

C’est donc haut de gamme, au-dessus du lot et profondément addictif.

Radio Elvis

October 9, 2014  Comments Off

J. MASCIS – Tied to a Star

Visuel J MASCIS - Tied to a StarVersion acoustique, plus présentable au monde, paraît-il : en épure, le solo de guitare un peu moins hors sujet, les digressions plus contenues, l’évidence d’un songwriting au-dessus du lot... Mais toutes remarques à relativiser : déviances à chaque tournant de couplet, refrains presque toujours sacrifiés et cette voix unique de couille écrasée, incroyablement détonante sur ce physique préhistorique de prophète largué...

“Every Morning” à porter aux nues, “Wide Awake” (en duo avec Chan Marshall) dans la même veine paisible, “And Then” magnifique, “Better Plane” poignant : la ballade à la Mascis séduit autant que le grunge de Dinosaur Jr. Deux facettes finalement proches en les plaisirs masochistes qu’elles procurent, plaisirs répétés, inlassablement. J. Mascis ou ce demi-dieu improbable…

J. Mascis (Sub Pop)

October 3, 2014  Comments Off

MIREL WAGNER – When the cellar children see the light of day

Visuel MIREL WAGNER - When The Cellar Children See The Light Of DayCa commence comme une comptine avec, en quelques mesures à peine, plus d’aplomb que dans tout le précédent – et premier – album éponyme et bouleversant. Mais déjà “1 2 3 4 / What’s underneath the floor ?”, le titre de l’album en guise d’évidence et le rappel nécessaire : chez Mirel Wagner, c’est la gravité qui dicte et le drame qui pointe. Finlandaise, jeune, mais plus de sobriété et de blues que chez l’immense majorité folk dépressive des contrées habituelles du genre. Et bien plus de beautés, dépouillées, presque décharnées : guitare-voix (les arrangements et le piano de Craig Amstrong sur deux titres n’y changent strictement rien), du spleen assassin (“The Devil’s Tongue”) à la valse mortelle (“Goodnight”).

Et la confirmation, chère à Soulages, que l’outre-noir ou le noir-lumière, est la plus belle des couleur : ici aussi, des morceaux éminemment sombres jaillissent les plus profonds des éblouissements.

Mirel Wagner (Sub Pop)

September 29, 2014  Comments Off

RACHAEL DADD – We Resonate

Visuel RACHAEL DADD - We ResonateAssurément cousine de Serafina Steer, Nancy Elizabeth ou plus incontestablement encore de la méconnue Mary Hampton, ces musiciennes britanniques qui dévergondent le folk national traditionnel autant qu’elles s’en inspirent respectueusement. Avec air ingénu et savoir-faire charmant indéniable (on pense aussi à la française Mina Tindle), Rachael Dadd ne s’embarrasse que de peu de conventions quand il s’agit d’émouvoir (“Our Arms”, “Animal Mineral”) ou de n’en faire qu’à sa tête : singulier en toutes occasions et tout autant artisanal, bricolé, bancal et enfantin que profondément réfléchi à l’image d’un “Bounce The Ball” à la fois insupportable et totalement irrésistible.

On pardonne tout quand le sourire est large, l’art maîtrisé et la voix aussi séduisante…

 

Rachael Dadd (Talitres)

September 15, 2014  Comments Off

BASTARD MOUNTAIN – Farewell, Bastard Mountain

BASTARD MOUNTAINOn jurerait entendre une cornemuse.

Elle est forcément là, au loin, quelque part dans les Highlands, jouant pour les âmes égarées. On la fantasme plutôt, c’est son incarnation en un violon drone que l’on entend ici. Du début à la fin d’un disque qui convoque fantômes des Hautes Terres et valses lentes des ceilidhs des villes écossaises, enregistré par un all-star indie band du cru, vertueux et inspiré [Neil Pennycook (Meursault), Pete Harvey (The Leg), Jill O’Sullivan (Sparrow and the Workshop), Rob St. John et d’autres comparses…]. Partages, échanges, semi-improvisations et collaborations ad hoc, on n’entend ni l’électricité, la rage ou la folie de leurs groupes respectifs mais, sans heurts ni séparations entre les morceaux, des évocations splendides de spleens et de mélancolies apaisées. Des moments de grâce, des chuchotements, des chansons qui s’éveillent ou qui s’endorment et jouissent des lumières magnifiques des aubes et aurores locales.

Et qui savent se passer de cornemuses tout en étant viscéralement écossaises…

Bastard Mountain (Song, By Toad Records)

August 12, 2014  Comments Off

BOSSA NOVA, l’âme bohème du Brésil

Visuel BOSSA NOVAEntre autres vertus d’une énième et opportuniste compilation de musique brésilienne, les piqûres de rappels et les attentions délicates et surprenantes. La Bossa Nova, donc, du Brésil et d’ailleurs, des grands noms (Joao Gilberto, Antonio Carlos Jobim, Jorge Ben, Gilberto Gil...) et de leurs standards aux artistes moins exposés qu’il faut montrer aux néophytes (Tom Ze, Vinicius Cantuaria, Nara Leao...). La Bossa Nova d’autres pays, subjugués dans les années soixante par cet art de vivre et désireux de le propager de New-York (Quincy Jones et son tubesque “Soul Bossa Nova”) jusqu’à Paris. Ainsi, un Serge Gainsbourg bohème (“Ces petits riens”), un évident Henri Salvador (“Dans mon île”), un hommage par Pierre Barouh et ce rappel, essentiel, que Nino Ferrer a écrit quelques unes des plus belles chansons “françaises” dont cette “La Rua Madureira” doucement mélancolique.

L’été sera saudade…

(Verve/Universal)

June 27, 2014  Comments Off

VINCENT BRUNNER – Platine

Visuel VINCENT BRUNNER - PlatineLe dernier ouvrage en date de Vincent Brunner, Sex & Sex & Rock’n’Roll (illustré par Luz), traitant explicitement des déviances, singularités et performances sexuelles des petits et grands rockeurs de ce monde, lorsque l’auteur-journaliste annonce il y a quelques mois la parution prochaine de son premier roman, je m’attends à une sorte de plongée dans les bas-fonds du rock, une modern rock story musicale à base de drogues, de cul, d’alcool et d’égos surdimensionnés. Vincent Brunner a déjà écrit longuement sur Dylan, Miossec et documenté les excès des uns et des autres dans les deux volumes de Rock Strip, il a donc une légitimité, un recul et presque une obligation à traiter de cela. J’envisage un roman d’apprentissage, les premiers pas d’un groupe innocent dans un monde féroce, une histoire de rivalité amoureuse sur fond de rock testostéroné, des descriptions crues et un ton clinique et cynique…

Je n’imaginais pas un seul instant qu’il faudrait aller chercher Platine dans le rayon littérature jeunesse (sur les étagères pour ados et pré-ados), que le narrateur serait une adolescente férue de rock, un peu rebelle mais somme toute fort sage et posée, et qu’on aborderait des thématiques plus essentielles finalement que les arts mineurs. La découverte de ses racines, par le truchement d’un vinyl de Nevermind, la naissance d’une passion, les crises et interrogations adolescentes sur le bien et le mal, le racisme stupide, les émois amoureux, l’affirmation de soi… en à peine une semaine de la vie d’Eva, l’héroïne touchante et plutôt adroite.

Vincent Brunner écrit à la Nick Hornby, à l’anglo-saxonne, plutôt directement et sans s’embarrasser de circonvolutions accessoires. En s’incarnant en jeune fille du moment, il s’épargne les travers nostalgiques de sa propre adolescence et réussit brillamment à éviter les pièges de la méconnaissance de celle du moment. C’est frais et trop stylé, dirait mon fils…

Eva, ainsi, c’est la fille qu’on rêverait d’avoir (on en a l’âge désormais), celle à qui on voudrait faire découvrir ses propres goûts musicaux et autres, celle qu’on serait fier de voir grandir et qui nous mettrait la larme à l’œil quand on s’apercevrait que c’est un peu de nous qui s’émancipe tout en se rapprochant…

 

Ce roman parle de transmission. J’ai voulu le lire avant de le transmettre à mon fils. Il m’a ému, j’espère qu’il touchera mon fils autant que moi…

 

Vincent Brunner – Platine (Flammarion Jeunesse, collection Tribal)

June 19, 2014  Comments Off

PINK MOUNTAINTOPS – Get Back

jag250.11183v5A force d’essais sous différents noms (Black Mountain évidemment) et avec d’autres line-ups (toute la Blackmountainarmy canadienne y étant passée), le moment devait arriver où Stephen McBean irait dévergonder la pop britannique en lui infligeant ses guitares sales et sa batterie martiale.

Et donc, rapidement, deux morceaux d’exception, “The Second Summer Of Love” (tendance Blur) et “Through All The Worry” (orientation Oasis) comme incarnations du meilleur de la britpop lutinée sauvagement par le grunge. Métaphore réductrice de tout ce que ce disque peut proposer successivement comme solos saturés, grands pianos, tentations blues, saxos débridés, oldies de rêves et chouettes clins d’œils… jusqu’à évoquer Bowie sur le grandiloquent final “The Last Dance”.

Un disque englobant tant de fantasmes qu’il en devient logiquement obsédant…

Pink Mountaintops (Jagjaguwar)

May 31, 2014  Comments Off

MARISSA NADLER – July

Visuel MARISSA NADLER - JulyDu côté de Sharon Van Etten ou de Hope Sandoval... Du coté de l’americana qui se remet en question à chaque disque, par une multitude de détails et d’attentions. Par une approche rêveuse des chansons, folk éthéré enjolivé encore par une voix féminine soyeuse, et ce supplément indescriptible par rapport à la “concurrence” : de l’âme, une certaine véritablement artistique de sa musique, une façon de sublimer d’enveloppements poignants ce qui pourrait déjà, minimaliste, être un folk intense (“Desire”, “Holiday In”). Un peu suranné, un peu fantasmée, “It’s me you’re looking for” (“Firecrackers”). Très certainement…

Marissa Nadler (Bella Union)

 

May 22, 2014  Comments Off

MELINGO – Linyera

Visuel MELINGO - LinyeraUn soir de concert à la Cigale, il y a quelques années, et la révélation d’une évidence : mon père aurait tellement aimé Melingo! Et comprendre aussitôt pourquoi j’ai dans ma discothèque des disques de Carlos Gardel ou d’Astor Piazzolla... que je n’écoute pas. Et que j’ai des disques de Daniel Melingo... que j’écoute bien plus souvent.

Parce que Carlos Gardel ou Astor Piazzolla, c’était le tango qu’écoutait mon père quand il avait mon âge, ce n’est pas le mien, c’est celui que j’écoute (ou n’écoute pas) par procuration. C’est celui que mon père aurait pu partager avec moi plus tard. Et que j’aurais pu apprécier, avec lui.

Tandis que le tango de Daniel Melingo, c’est mon tango, celui que j’ai découvert sans lui et que j’aurais aimé lui faire apprécier. Et qu’il aurait apprécié, comme il appréciait les dynamiteurs de convenances d’autres styles d’Henri Tachan à Graeme Allwright en passant par Paolo Conte. Qu’il aurait apprécié les premiers disques de Melingo, ce tango dévergondé et son interprétation fière et joueuse. Et qu’il aurait encore plus apprécié ce Linyera qui pousse la liberté d’interprétation à l’extrême (“La Maceta”, “Volver A Los Diesisiete”, morceaux magnifiques, quelque peu atypiques) et les retranchements dans les confins, comme si le tango devenait parfois la bande originale idéale des films de Fellini, leur insufflant un esprit punk, des couleurs hautes et une bonne dose de lubricité. Et un talent sans borne, œillère ni frontière…

Melingo (World Village/Harmonia Mundi)

May 12, 2014  Comments Off

WILL STRATTON – Gray Lodge Wisdom

Visuel WILL STRATTON - Gray Lodge WisdomDès le splendide morceau éponyme introductif, tout (les premiers accords de guitare, le premier couplet, les premiers arrangements enveloppants, la voix invitée…) s’inscrit immédiatement dans la tradition “classique” des très grands songwriters américains (et britanniques, Nick Drake étant régulièrement cité). Approchés, rejoints et dépassés souvent en termes de dextérité, de finesse et de subtilité (“Long Live The Hudson River Valley”).

L’heur d’une éducation pointue en composition musicale, la proximité d’une “école” officieuse (Nico Muhly, présent sur le disque, ou Sufjan Stevens, déjà entendu chez lui) et l’intelligence de s’en détacher en préférant l’émotion à la technique.

Tâche ardue, on entend tant de notes, mais brillamment menée, on retient des mélodies… Ce qui, pour un nouvel album pop (le précédent, Post-Empire, ayant déjà obtenu nos suffrages), est gage de réussite. Éclatante, en l’occurrence.

Will Stratton (Talitres)

April 30, 2014  Comments Off

XIU XIU – Angel Guts : Red Classroom

Visuel XIU XIU - Angel Guts Red ClassroomAvez-vous déjà entendu un synthétiseur agoniser ?

Avez-vous déjà entendu une voix chanter d’outre-tombe ?

Avez-vous déjà entendu des sons suicidaires ?

Avez-vous déjà entendu le derniers derniers hurlements d’animaux ?

Avez-vous déjà entendu l’horreur être écœurée ?

Avez-vous déjà entendu des psychopathes s’évanouir de frousse ?

Avez-vous déjà entendu des cris effrayer les bourreaux ?

Avez-vous déjà entendu Suicide se faire tout petit ?

Avez-vous déjà entendu eu peur en écoutant un disque ?

Avez-vous tout de même apprécié ce disque et reconnu le génie étrange de Jamie Stewart ?

Xiu Xiu (Bella Union)

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April 17, 2014  Comments Off

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